LaCie 2Big Thunderbolt Series
Lacie is een van de eerste bedrijven dat meeging met de Apple/Intel ontwikkeling van de Thunderbolt connectiviteit. Voorheen zijn er al diverse mogelijkheden van connectie voorgesteld aan het grote publiek. We denken dan aan USB, FireWire, Ethernet als bekendste. Met Thunderbolt wil Apple samen met Intel een van de snelst mogelijke data transfers aanbieden voor het grote publiek. Als we dat even met cijfers gaan staven: met de meeste gebruikte en meest bekende aansluiting USB 2.0 kan je in principe datatransfer snelheden bereiken tot 480 Mbps. Met FireWire 800 krikken we die snelheid op tot 800 Mbps, al hadden we dat natuurlijk ook al kunnen afleiden uit de naam van de verbinding. Maak je een connectie via het nieuwere (en meest gebruikte in recentere computers en laptops) USB 3.0, dan is er in theorie een transfersnelheid mogelijk tot 5 Gbps. Volgens de cijfers die Apple vrijgeeft kan je met Thunderbolt op één enkele connector via twee kanalen werken. Op beide kanalen zou je met snelheden tot 10 Gbps kunnen werken. Getallen die tot voor kort eigenlijk alleen maar in astronomische hoogtes terug te vinden waren.

De Thunderbolt technologie is gebaseerd op de DisplayPort techniek die Apple al een tijdje gebruikt voor het aansluiten van haar monitoren. Je kan via de Thunderbolt poort nog steeds monitoren aansluiten wat de polivalentie van de connectiemogelijkheid toch een enorme boost geeft.

LaCie kwam eerst op de proppen met de zogenaamde Little Big Disk met Thunderbolt technologie. Deze schijf kan je verkrijgen met zowel draaiende schijven tot 2 TB als een Solid State Drive tot 512 GB. Daarmee heb je een compacte en snelle opslagoplossing binnen handbereik. Maar niet iedereen is daarnaar op zoek, sommigen moeten echt veel opslag hebben om systeemback-ups of de backup van multimedia te kunnen garanderen. Daarvoor bracht LaCie de door ons geteste 2Big Thunderbolt Series uit. Deze RAID oplossing bied je tot (op dit moment) 6 TB opslag in één en dezelfde relatief compacte behuizing. In deze behuizing zitten twee verwisselbare 3,5″ schijven waarvan je zelf kan kiezen in welke RAID status je ze met elkaar in verbinding zet. Je kan het apparaat instellen als een gespiegelde RAID-set waarbij beide schijven eigenlijk perfect dezelfde inhoud zullen vertonen waardoor je altijd van extra back-up verzekerd bent. Daarnaast kan je natuurlijk ook de snelheid en de capaciteit van je systeem optimaliseren door beide schijven in RAID 0 te configureren. De 2Big ondersteunt ook JBOD waarmee je bepaalde taken kan toewijzen aan beide aparte schijven.

Het toestel beschikt aan de achterzijde over twee Thunderbolt aansluitingen waardoor je meerdere 2Bigs in serie met elkaar kan schakelen. Wanneer je van deze optie gebruik gaat maken kan je zelfs de prestaties van het geheel opvoeren van 319 MB/s bij het wegschrijven en 327 MB/s bij het lezen tot meer dan 670 MB/s opvoeren.

De behuizing met twee schijven weegt wel een kilo of drie maar dat is voor een desktop oplossing als deze eigenlijk niet echt van belang. De typerende Lacie afwerking met het Aluminium en de ‘koelvinnen’ zorgt er dan wel weer voor dat je een betere warmteafvoer krijgt en het gehele systeem een lagere bedrijfstemperatuur kan behouden.